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Milano (Lombardia) - 12 Ottobre 2010

Ore 13: un altro asteroide sfiora la Terra

Ore 13: un altro asteroide sfiora la Terra
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Oggi un altro asteroide (2010 TD54) si √® avvicinato, o meglio ha sfiorato davvero la Terra verso le 13, transitando ad appena 45.500 chilometri dalla superficie del nostro pianeta con una traccia visibile tra le costellazioni dei Pesci e dell'Acquario. Ricordiamo che, poco pi√Ļ in basso, a 36 mila chilometri ruotano i satelliti per le telecomunicazioni. Nessuna paura, comunque. Si tratta di un masso di dimensioni contenute, appena 7 metri di diametro, e anche se la sua traiettoria avesse coinciso con il nostro globo si sarebbe disintegrato nell'atmosfera producendo semmai uno spettacolo e al massimo qualche paura da parte delle popolazioni testimoni dell'improvviso e strano fenomeno.

CORPI CELESTI - A questo punto non si pu√≤ far a meno di constatare un incremento nella scoperta e nel passaggio dei piccoli corpi celesti vicino al nostro pianeta. Nel settembre scorso due oggetti di 15 e 20 metri hanno fatto notizia e uno di questi √® passato a 77 mila chilometri. Il 13 gennaio un altro oggetto di una decina di metri ci √® arrivato vicino. Nel frattempo in giugno un asteroide √® caduto su Giove e agli inizi di febbraio √® stato fotografato uno scontro fra due asteroidi per fortuna avvenuto a 150 milioni di chilometri da noi (una distanza analoga a quella che ci separa dal sole). Proiettandoci invece verso la fine dell'anno, cio√® entro i prossimi tre mesi, di asteroidi che transitano nelle vicinanze della Luna e della Terra ce ne sono altri cinque e il pi√Ļ lontano vola soltanto a sei volte la distanza Terra-Luna. Gli altri a circa quattro volte la stessa distanza.

APPUNTAMENTO CON IL TG19 - Ma il 22 ottobre il 2010 TG19 sfiorer√† la Luna ed √® il pi√Ļ grosso del gruppo essendo il suo diametro calcolato tra 44 e 97 metri. Bisogna tener conto che di asteroidi potenzialmente pericolosi, i cosiddetti PHA (Potential Hazardous Asteroids) finora noti sono 1150 ma il guaio √® che molti si scoprono all'improvviso, appena qualche giorno prima dell'incontro ravvicinato; che per√≤ potrebbe non essere ravvicinato e quindi impattare con il nostro pianeta. Fino a dieci metri di diametro non esistono rischi perch√© appunto finiscono per sbriciolarsi nell'atmosfera. Invece, oltre e fino a cento metri se un corpo del genere ci cade addosso provoca l'effetto di una bomba atomica in grado di distruggere una citt√†, se la colpisce. Le stime dicono che un oggetto di questa dimensione cadrebbe una volta ogni 100-200 anni. Tuttavia le stime sono frutto e risentono troppo delle conoscenze legate al passato. Oltre i cento metri, poi, la distruzione prevista √® addirittura su scala regionale. Il problema dunque esiste.
By: Corriere della Sera
Reporter: Alessandro.

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